UNA ACERA PARA MI PAÍS

Foto Casa sin AceraUno de mis mejores amigos me enseño hace mucho tiempo que el subdesarrollo latinoamericano es un problema de mentalidad y, en mi querida Costa Rica, hay una comprobación directa de esa hipótesis: las aceras, o más bien, la ausencia de ellas.

¿Cómo compruebo que mi amigo tiene razón?, fácil, con evidencia, aquí están dos:

El año pasado justo a la salida del condominio donde vivo un vecino terminó de construir una hermosa casa en un gran lote esquinero que costó, con toda seguridad, cientos de miles de dólares (foto principal de este artículo). La casa es de un solo piso con jardines amplios que disfruta una hermosa Golden Retriever de la que mis perros huraños aún no se hacen amigos cuando los paseo por ahí. El zacate (pasto, ante jardín), del frente de la casa va directo contra la calle porque la casa, simple y sencillamente, no tiene acera.

Así se la permitió construir la Municipalidad y si usted pasa por ahí tiene dos opciones: o camina por encima del zacate o se tira a la calle; dado que la casa de lujo del frente tampoco tiene acera, en época de lluvia la opción se vuelve, excepto que a usted le guste caminar por el fango, solo una, adivine cual.

En Costa Rica las municipalidades permiten construir las casas nuevas así y es evidente que no hay excusa de que el vecino diga que es que no le alcanzaba la plata porque, precisamente, la acera es una de los elementos más baratos para integrar en cualquier construcción y que, curiosamente, le da mayor valor a la obra. La razón última es que simplemente es así como se hacen las cosas porque así se han hecho siempre, es un problema de mentalidad.

Hace unos meses estaba viendo noticias en Canal 7 y un periodista de denuncia mostraba el grado de daños de una calle en algún lugar que, llena de huecos, dificultaba al extremo el paso de los vehículos y les generaba riesgo de daño; además de a los conductores, el acucioso periodista entrevistó, sobre la calle, a una señora muy preocupada que con su niño debía desplazarse por el lugar, la señora explicaba como era de difícil y peligroso para ella y su familia caminar por esa calle llena de tan terribles huecos.

Hasta ahí todo normal (asumiendo que lo es el que las calles tengan muchos huecos y que los periodistas entrevisten, sobre la calle, a gente que la debe usar para caminar), pero lo que a mí me llamó la atención es que atrás de la señora, parada en medio de los huecos de la calle, se observaba una acera casi impecable que por alguna extraña razón ella se negaba a utilizar y el periodista a ver. En Costa Rica estamos tan enseñados a no tener aceras que cuando las hay, al igual que pasa con los puentes peatonales, no las utilizamos. Es un problema de mentalidad.

Uruca

Una comprobación de feria (ñapa como dirían mis coterráneos): hace unos años los ingenieros de la empresa encargada terminaron de construir la rampa de entrada a la ruta 27 (vía a Caldera), de la ruta que viene de la Uruca (vea la foto tomada de Google Earth); la rampa, curiosamente, está bien construida (!), y ofrece un amplio carril de aceleración para que el tráfico se mezcle de manera fluida y segura (estrella verde). ¿Qué tiene esto de extraño?, dos cosas: el carril de aceleración está bien hecho, eso en Latinoamérica es la excepción y no la regla porque, por una extraña e inexplicable razón, las mezclas de tráfico se construyen lo más parecido que se pueda a una X (comprobación en la misma foto, estrella en rojo, en un cruce doble, terrible, que personalmente utilizo mucho), lo segundo es que como la gente no estaba enseñada a tener carriles de aceleración adecuados, los conductores literalmente paraban (se detenían, frenaban), porque así lo habían hecho siempre, al final del carril de aceleración para mirar por el espejo lateral si venía o no algún carro; luego de varios años hay algunos que aún lo hacen.

Tal vez solo la ciudad de Cartago se salva, parcialmente, de esta situación generalizada de ausencia de aceras. Los ticos podemos encontrar más evidencia simplemente acudiendo a nuestra memoria o con un simple recorrido recordatorio por nuestra propia comunidad. Quienes no conozcan Costa Rica podrán verlo fácil navegando, por cualquier lugar, en Google Earth.

Curiosamente uno de los mayores beneficiarios de tener buenas aceras es el tránsito vehicular porque les aumenta la seguridad y la velocidad promedio; creo que no vale la pena entrar a explicar aquí los beneficios de tener buenas aceras para quienes las usan, perros incluidos, y las comunidades que sí las tienen.

¿Qué hacer ante este evidente problema?, pues para un liberal obviamente no lo de siempre, que es la posición izquierdista cómoda, y casi siempre fallida, de pedir que el gobierno dé la solución (acudiendo seguramente al periodista de la entrevista de arriba para que ayude con la denuncia pública). Haciendo copy-paste de una de las mejores fundaciones, la ayuda que a mí se me ocurre es crear también una fundación, algo así como el título de este artículo, una acera para mi país; estoy trabajando en las bases de este proyecto desde hace ya varios meses y ya pude sacar de mis ahorros el capital inicial que considero suficiente para el impulso inicial; el dominio de Internet será www.acerascr.org y pretendemos trabajar en tres frentes:

  1. Construir directamente aceras en los puntos donde encontremos el mayor beneficio.
  2. Promover que las municipalidades incluyan las aceras en los requisitos de las nuevas construcciones (parece raro tener que pedir eso, ¿no?), y que las construyan en los lugares públicos.
  3. Motivar a los dueños de inmuebles para que las construyan donde no hay, y las mantengan en buen estado donde sí existen.

Las aceras son a las casas como los zapatos a Usted. Son seguridad, son imagen, muestra de aprecio a la comunidad y, algo que sigo sin entender por qué es tan difícil de percibir: plusvalía. Sí, plusvalía, la acera es una de esas pocas inversiones que dan un excelente costo beneficio social y financiero. Una vez en marcha, que espero sea pronto, invitaremos a personas y empresas a colaborar con este proyecto. Si alguno quiere estar dentro de los fundadores las puertas están abiertas.

Una última pregunta: ¿cómo está la acera de su casa?.

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ESCLAVISMO Y PARASITISMO

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Yo no sé si admirar a los Castro por su éxito sin parangón en la historia moderna o si denigrar del múltiple sufrimiento que han causado.

Los hermanos Castro lograron tomar el control de todo un país y además de eso hacerlo durante décadas, pasando la posta entre la familia al mejor estilo de monarquías. Seguramente los hijos no demorarán en aparecer haciendo fila para la sucesión. A ese nivel solo en Corea del Norte les hacen competencia.

Los hermanos Castro fueron durante el siglo XX líderes del esclavismo mundial teniendo bajo su yugo, control y dirección toda una sociedad; Diego Velásquez de Cuéllar, adelantado, conquistador español y primer gobernador de Cuba, bajo cuya administración se consolidó la esclavitud en la isla, debe estar igualmente odiándolos y admirándolos desde su tumba. A casi década y media dentro del siglo XXI, contando ahora a Estados Unidos dentro de sus sostenedores, es muy improbable que su liderazgo se vaya a opacar.

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VOLVÁMONOS RICOS EN POCO TIEMPO

Volvamonos Ricos

Tengo la solución para mejorar rápidamente la riqueza nacional, es muy sencillo: que el Banco Central emita una exorbitante cantidad de dinero y directamente o por medio de los bancos estatales se los de a destacados grupos empresariales locales, pero no en calidad de préstamo sino de “rescate” (para que no tengan que devolverlo), y estos grupos se comprometan a llevar ese dinero a otros países (no a usarlo localmente pues generaría mucha inflación), y compren allá todas las empresas, productos y bienes que les sea factible. ¿Me enloquecí, verdad?. Para los que estén pensado eso aquí va otra afirmación que les permitirá solicitar la camisa de fuerza: les aseguro que eso ya lo hacen, y desde hace muchos años, varias de las economías más poderosas (y otras no tanto), del planeta.

Si el Banco Central imprime billetes se llama emisión, si usted o yo lo hacemos se llama falsificación (asuma que son billetes perfectos), y está prohibido por varias razones: una, de índole moral, que crear de la nada, sin esfuerzo alguno, algo que al circularlo tiene valor, permite tomar (robar), la riqueza real de las personas; otra, de índole financiero popular, es que el dinero que existe es el resultado y reflejo de la creación de la riqueza por el esfuerzo de empresas y personas. La última razón es falsa. O más bien, es falsa de un tiempo para acá.

Antes los billetes emitidos eran pagarés respaldados por oro y otros metales preciosos en las bodegas del Banco Central (los que tenemos cierta edad recordamos que los billetes antes tenían impresas frases como “pesos oro” o “pagará al portador”), pero principalmente desde la década de los setenta las monedas de todo el mundo empezaron a apartarse del patrón oro y se volvieron monedas virtuales cuyo valor se ampara en la confianza común. En el caso de Estados Unidos el fenómeno ocurrió en 1971 en el gobierno de Nixon y en estos más de 40 años desencadenó una transformación increíble en la economía mundial: no solo las monedas de casi todos los países son virtuales, sino que las reservas de los países ya no se hacen en lingotes de metales preciosos sino que se tienen en dólares que a su vez es otra moneda virtual que no tiene respaldo alguno y que la FED, que hace las veces de Banco Central norteamericano, pero que no es una entidad gubernamental sino una empresa privada, emite a su antojo.

En los rescates de la FED durante la crisis del 2008 se emitieron más dólares al mercado mundial que todos los dólares emitidos durante toda la historia de la existencia de esa moneda. Al decir que la cantidad de dólares en la economía mundial se duplicó en corto tiempo (ese momento ya pasó hace rato), si las cosas fueran automáticas, entonces uno esperaría que el poder adquisitivo del dólar se hubiera vuelto la mitad (no se creó riqueza por imprimir dólares), pero las cosas no son automáticas, quienes recibieron esos dólares frescos los pudieron utilizar al poder adquisitivo que los dólares en la calle tenían en el momento de la emisión. La inevitable caída del poder adquisitivo del dólar, porque hay mucho circulante, se ha venido dando después (tranquilo, si piensa que el valor del dólar respecto a la moneda local se mantiene estable tenga en cuenta que también su Banco Central emite moneda local sin respaldo, lo que permite la nivelación se llama inflación).

Que si esa transformación gigantesca,  e inédita a escala planetaria, de las monedas como pagarés a monedas virtuales es buena o no es algo que está por verse. Los libros y artículos más pesimistas que he encontrado hablan de una futura debacle financiera mundial en la medida que las personas pierdan confianza en las monedas virtuales y auguran que volveremos al patrón oro. En el ámbito positivo se cree que la invención de crear de la nada corrientes de efectivo e inyectarlos focalizadamente a la economía es posible que sea uno de los factores que ha impulsado el mayor crecimiento económico y de bienestar material que la humanidad ha visto en toda su historia. Sin embargo todas estas observaciones sobre las monedas de este artículo no están enfocadas a proveerle información nueva, se asume que la formación financiera es algo que cada quien debe buscar y la validación (o refutación), de los datos y comentarios que en este artículo proveo es muy fácil hacerla con breves búsquedas en Internet.

Entonces, ¿cuál es el objetivo del articulo?, es el siguiente: recordarle que como las monedas son virtuales y su verdadero poder adquisitivo depende ahora tanto de la confianza de la gente en esa moneda como en la posibilidad de el Banco Central le de por (y les da por), emitir moneda de la nada en cualquier momento (bonos, títulos de deuda o emisión llana), entonces le recomiendo caminar por el mundo de sus finanzas con dos cosas en la cabeza: a) lo que usted ahorre en moneda virtual, sea en el banco, en un título o en su fondo pensional, valdrá lo que valga la moneda virtual que esté usando en el momento en que vaya a usar ese ahorro (en lo personal prefiero las barritas de plata), b) para sus decisiones financieras trate de valorar las cosas no siempre en alguna moneda virtual, porque es engañoso: si su casa hace 10 años la compró en 100.000 dólares y hoy la podría vender en 200.000 no significa que tiene una ganancia de 100.000 dólares, porque el valor intrínseco de la casa es el mismo (o tal vez menos porque la casa ya está más viejita excepto que usted le haya puesto muchas mejoras, pero las mejoras no son gratis), significa, generalmente, que el poder adquisitivo del dólar se volvió la mitad en ese periodo de tiempo; entonces utilice otras escalas, como por ejemplo el precio antes y ahora de la onza de oro o el del barril de petróleo.

Bitcoin se lo dejo de tarea: alguien se volvió a inventar la gallina de los huevos de oro.

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EL PLAN DE VILLALTA

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EL PLAN DE VILLALTA

Un Estado Manipulador y Empobrecedor

Aquí una breve opinión personal a la Radiografía del Plan de Gobierno del Frente Amplio publicado por La Nación el martes 17 de diciembre de 2013-12-17.

(*) Nomenclatura: PR=Propuesta, PE=Pensamiento Escéptico.

Control de Precios:

PR: Establecer controles y regulaciones para evitar aumento excesivos de los precios de los alimentos esenciales y de los productos de la canasta básica.

PE: El libre mercado y competencia siempre es más eficiente para establecer precios y no aumenta el costo del estado. El estado debe intervenir para evitar monopolios.

Revocatoria a mandato:

PR: Proyecto de reforma de la Constitución Política para establecer la revocatoria del mandato del presidente, las vicepresidencias y las diputaciones mediante consulta popular convocada a mitad del periodo constitucional.

PE: Tendremos un país permanentemente dividido pues la oposición de turno siempre tratará de revocar el mandato a la mitad. El proceso también es muy costoso financieramente.

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Seamos Corruptos Como Antes

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Los latinoamericanos estamos enseñados a vivir en entornos gubernamentales de elevada corrupción, que sube o baja según el gobierno de turno; la Venezuela actual es el ejemplo de lo primero y el Chile actual el ejemplo de lo segundo. Es posible que la frase de que cada pueblo tiene los gobernantes que se merece, en ese contexto, sea más que cierta.

En Colombia tenemos casos de corrupción cada tanto tiempo, carruseles de contratos los suelen llamar los periodistas y funcionan de la manera clásica: gobernantes y empresarios corruptos se alían para recibir estos últimos los contratos del estado a cambio de coimas a los primeros. En este modelo al final la obra se hace, solo que normalmente con la mitad de la calidad, en el doble del tiempo y en el triple del costo.

Sin embargo en Costa Rica nos está sucediendo algo nuevo; funciona más o menos así:

  1. El gobierno cierra, sin mucho conocimiento público y saltándose o torciendo los procesos licitatorios, un contrato en firme con una empresa, generalmente una multinacional. Puede ser una carretera en concesión, una refinería o similar. Dejo a su imaginación las calidades de lo contratado.
  2. El gobierno hace público el contrato. Acto seguido los periodistas hacen fiesta, la oposición se rasga las vestiduras y los afectados directos e indirectos realizan las protestas y marchas correspondientes.
  3. El gobierno, de marcado corte confesional, entonces dice que ha escuchado a su pueblo y acto seguido, procede a romper el contrato, con toda la parafernalia mediática posible. Todos felices.

En el caso más reciente se rompió un convenio de $524 millones con la firma brasilera OAS para la construcción de la nueva y necesaria carretera a la hermosa zona de San Ramón. La indemnización a la firma para finiquitar al convenio rondará los $46 millones, cerca del 9% del valor total de la obra.

Cualquier empresario normal sabe que llegar a un margen de utilidad de más de un 9% en una inversión no es fácil; utópico sería pensar que uno puede tener ese margen sin siquiera tener que ejecutar el trabajo… excepto que tengas las influencias para negociar con el actual gobierno tico.

En ese nuevo modelo la empresa y sus relacionados en el gobierno se quedan con la utilidad sin tener que desgastarse con la ejecución de la obra y en el país nos quedamos, como se dice coloquialmente, sin el pan y sin el queso, solo con la deuda.

Claro, nadie quiere corrupción, pero como dicen los sabios abuelos: de todos los males el menos peor, entonces reitero entonces mi llamado de una manera más específica: presidenta Laura Chinchilla y su grupo de gobierno: por favor regresen a la corrupción de antes.

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